Insekten als Nahrungsmittel

Häufig gestellte Fragen

Insektenkonsum

Sind Insekten als Lebensmittel zugelassen?
Zur Zeit befindet sich die Gesetzeslage in der EU in einer Übergangsphase und sind im Rahmen derer als Lebensmittel zugelassen. Ab Oktober 2020 wird eine Integration in das Novel-Food-Dossier erwartet und damit eine einheitliche Regulierung in der EU angestrebt. 
Welche Teile vom Insekt sind essbar?
Grundsätzlich kann das ganze Insekt gegessen werden. Bei Locusta (Heuschrecken) empfehlen wir dir die grossen Beine (wegen der Widerhaken an den Springbeinen) zu entfernen. Diese können aber zermahlen oder frittiert ebenfalls verwertet werden.
Wo kann ich essbare Insekten kaufen?
Du bekommst Insektensnacks und Protein Bars in unserem Onlineshop. Grossabnehmer (Gastronomen, Händler) wenden sich direkt an unseren Partner.
Könnte ich auch die Insekten in der freien Natur sammeln und diese dann verwenden?
Wir raten vom regelmässigen Konsum von Insekten, welche aus nicht kontrollierter Zucht stammen, ab. In der freien Wildbahn können Insekten Schwermetalle akkumulieren, welche beim Konsum zu gesundheitlichen Problemen führen könnten. Bitte sammle und konsumiere auf keinen Fall Insekten, welche geschützt oder vom Aussterben bedroht sind. 
Sind Insekten vegetarisch oder gar vegan?
Insekten sind Lebewesen, wie Tiere, Menschen, Pflanzen und Mikroorganismen, wobei Insekten zu den Tieren zählen. Wir wissen von Personen, die ihre bisher rein vegetarische oder vegane Ernährung nun mit Insekten ergänzen. Dies ist eine persönliche Entscheidung.

Gesundheit

Bestehen Gesundheitsrisiken beim Verzehr von Insekten?
Laut der europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA, 2015) tragen essbare Insekten keine weiteren biologischen oder chemischen Risiken mit sich im Vergleich zu anderen tierischen Proteinquellen. Bei den bisher zugelassenen Arten sind zudem keine Zoonosen bekannt. Zoonosen sind Krankheiten und Infektionen, die natürlicherweise zwischen Tieren und Menschen übertragen werden können.

Insekten haben übrigens ein erstklassiges Immunsystem. Der Einsatz von Antibiotika und Medikamenten ist in den Betrieben unserer Partner nicht notwendig. 

Gibt es bekannte Insekten-Allergien?
Insekten sind vom biologischen Aufbau den Krustentieren ähnlich. Entsprechend können Personen, die auf Krustentiere allergisch sind, auch auf Insekten allergisch reagieren. Ebenso können Personen mit Hausstaubmilbenallergie auf Insekten allergisch reagieren.
Sind Insekten glutenfrei?
Insekten können abhängig vom Futtermittel Spuren von Gluten enthalten.

Nachhaltigkeit

Warum sollte ich Insekten essen, Pflanzen sind doch nachhaltiger?
Vor dem Hintergrund einer ausgewogenen Ernährung, sehen wir Insekten als eine gute Ergänzung zu einer pflanzlichen Ernährung. Insekten bringen eine Erweiterung durch spezifische tierische Nährwerte mit sich. Sie bieten ein breiteres und hochwertiges Spektrum an Proteinen und Mineralstoffen und liefern das Vitamin B12 auf natürliche Weise.
Was leistet Essento für die Nachhaltigkeit?
Mit essbaren Insekten bieten wir eine nachhaltige Alternative zu Fleisch. Insekten benötigen sehr wenig Wasser, stossen kaum Treibhausgase aus, benötigen viel weniger Futtermittel und Platz als die konventionelle Fleischproduktion und können mit Nebenströmen aus der Lebensmittelproduktion gefüttert werden. Das Futtermittel für Insekten steht also nicht in Konkurrenz mit unseren Lebensmitteln. Zudem liegt der essbare Anteil von Insekten bei 80-100 %, beim Rind sind es nur ca. 40% (vgl. FAO 2013).

Unsere Insekten stammen aus der EU und aus der Schweiz. An unsere Produkte haben wir hohe qualitative und nachhaltigkeitstechnische Ansprüche. Wir arbeiten ausschliesslich mit Insekten aus tierfreundlichen Aufzuchten und achten auf die Herkunft unserer ausgewählten Zutaten. Wenn immer möglich versuchen wir die lokale Wertschöfpungskette miteinzubeziehen. Unsere Manufaktur ist in Zürich zu Hause.  

Produkte von Essento

Welche Produkte stellt Essento her?

Unser Sortiment umfasst ganze Insekten sowie veredelte, weiterverarbeitete Produkte. Damit möchten wir die Konsumenten entscheiden lassen, wie der Einstieg in die neue Welt der essbaren Insekten einfacher fällt. 

Du bekommst ganze Insekten geröstet und verfeinert als Snacks oder verarbeitet als high protein Insect Bars. Zudem fertigen wir für dich in unserer Manufaktur unsere würzigen Essento Insect Burger, welche in der Gastronomie erhältlich sind.

Wie garantiert ihr die Sicherheit und die Qualität eurer Produkte?

Unsere Produkte werden unter den erforderlichen lebensmittelhygienischen Bedingungen hergestellt und unterstehen den gleichen strengen Qualitätsvorschriften und -kontrollen wie andere Lebensmittel auch. Wir sind zudem in regelmässigem Austausch mit dem Behörden und führen regelmässigen mikrobiologischen Labortests durch. 

Für die Zucht von Insekten gibt es strenge Richtlinien, damit diese nachher als Lebensmittel verkauft werden dürfen. Die respektvolle Behandlung aller Tiere, inklusive der Insekten, ist für uns sehr wichtig. Wir haben deshalb mit dem Tierschutz in der Schweiz gemeinsame Lösungen entwickelt. 

Wie hat sich der Preis der Insekten entwickelt?

Die europaweit konsumierten Mengen an Insekten sind im Vergleich zum konventionellen Fleischkonsum noch sehr gering. Was müsste geschehen, damit dieser Anteil steigt? 
Wir haben euch gefragt und zugehört: Für viele müssen Insekten erschwinglicher sein, um sie regelmässiger zu essen. In den letzten Jahren konnten wir mehrere Preisreduktionen an euch weitergeben und damit die Preise kontinuierlich senken. Insekten werden in Zukunft günstiger als Fleisch sein, da es viel weniger Input (Arbeit, Wasser, Platz, Futtermittel, etc) braucht. 

Bereitschaft für Insektenkonsum

Woher kommt es, dass manche Menschen Ekel empfinden beim Gedanken Insekten zu essen?
Dass Insekten als eklig empfunden werden wird von unserer Erziehung stark beeinflusst. Dieses Phänomen bezieht sich vor allem auf die westliche Kultur. In vielen anderen Ländern werden Insekten als normale Lebewesen angesehen und sind nicht mit einem Ekelgefühl verbunden. Dies war bis zur Industrialisierung der Landwirtschaft auch in Europa der Fall. Auch wir wurden so erzogen und mussten uns beim ersten Essen von Insekten überwinden. Wir können allerdings sagen, es lohnt sich. Sobald du dich einmal überwunden hast, wird dich der Geschmack überzeugen!
Wie hat sich die Bereitschaft, Insekten zu essen entwickelt in den letzten Jahren?

Die Bereitschaft Insekten zu essen, steigt kontinuierlich an. Das stellen wir immer wieder an Events, Workshops und Degustationen fest. Der Geschmack, die ökologischen und gesundheitlichen Vorteile sowie das kulinarische Erlebnis vermögen inzwischen die meisten zu überzeugen, Insekten zu probieren. Natürlich fällt der erste Schritt mit unseren verarbeiteten Produkten (bspw. Insect Burger oder Protein Bar) einfacher als mit ganzen Insekten. 

Zukunft

Wie seht ihr das Potential, dass weitere Insektenarten zugelassen werden?

Es gibt ganz klar weitere Arten, die nährwerttechnisch spannend sind und hervorragend schmecken. Als nächste Insektenart die legalisiert werden könnte, käme die Bienendrohnenlarven in Frage. Diese fallen bei Imkern oft als Abfallprodukt an und könnten als Lebensmittel einen sinnvollen Beitrag leisten. 

Wie soll die Zukunft des Insektenessens aussehen? Welche Visionen hat Essento?

Wir wollen Insekten als Lebensmittel in der westlichen Welt etablieren und damit unser Ernährungssystem bereichern, unsere Ernährung ausgewogener und nachhaltiger gestalten und damit einen Mehrwert für Mensch & Umwelt schaffen. 

Insektenzucht und Tierschutz

Woher kommen eure Insekten?
Unsere essbaren Insekten kommen einerseits aus dem Europäischen Ausland, wie auch aus der Schweiz. Wir arbeiten mit verschiedenen spezialisierten Züchtern im Bereich der essbaren Insekten eng zusammen und pflegen einen intensiven und partnerschaftlichen Austausch.
Mit was werden die Insekten gefüttert?
Zuchtbetriebe füttern die Insekten mit Nebenströmen aus der Lebensmittelproduktion. Damit steht das Futtermittel für Insekten nicht in Konkurrenz mit unseren Lebensmitteln. Beispiele für Nebenströme sind die Unmengen an Weizenkleie, die bei der Getreideverarbeitung anfällt und Ausschussgemüse und -obst, welches wir Menschen nicht mehr essen können / möchten.
Empfinden Insekten Schmerzen? Wie werden sie getötet?

Die respektvolle Behandlung aller Tiere, inklusive der Insekten, ist für uns sehr wichtig. Aus wissenschaftlicher Sicht gibt erste Hinweise, dass Insekten kein Schmerzempfinden haben wie wir es kennen. Für die Abtötung nutzen wir die Eigenschaft der Insekten, dass sie wechselwarm sind und bei tiefen Temperaturen in eine Kältestarre verfallen. Das heisst die Insekten werden eingefroren, denn sobald die Temperatur genügend kalt sind, stirbt der Organismus ab. Hierzu stehen wir in Kontakt mit Tierschützern um eine artgerechte Haltung und Tötung sicher zu stellen. 

Wie garantiert Essento dass die Insekten artgerecht gehalten werden?

Für die Zucht von Insekten gibt es klare Richtlinien, damit diese nachher als Lebensmittel verkauft werden dürfen. Die respektvolle Behandlung aller Tiere, inklusive der Insekten, ist für uns sehr wichtig. Wir haben deshalb mit dem Tierschutz in der Schweiz gemeinsame Lösungen entwickelt. 

Gibt es Krankheiten die auf den Menschen übertragbar sind?

Bei den bisher legalen Arten sind keine Zoonosen bekannt. Der Einsatz von Antibiotika, Medikamenten und Hormonen ist in den Zuchtbetrieben unserer Partner nicht notwendig. 

Kritik

Weltweit wird ein drastisch ansteigendes Insektensterben beobachtet. Warum sollten wir jetzt Insekten essen?

Wir raten auch deshalb davon ab, Insekten zum Verzehr in der Natur zu sammeln. 
Unsere Insekten stammen aus zertifizierten und abgeschlossenen Zuchtbetrieben und stehen deshalb nicht in Verbindung mit den Insekten aus freier Wildbahn. Wir sind zudem davon überzeugt, dass durch den Konsum von (gezüchteten) Insekten, das Bewusstsein für diese Lebewesen gefördert wird. 

Warum sind Insekten so teuer? Sollten die nicht günstiger als Fleisch sein?

Die europaweit konsumierten Mengen an Insekten sind im Vergleich zum konventionellen Fleischkonsum noch sehr gering. Was müsste geschehen, damit dieser Anteil steigt? 
Wir haben euch gefragt und zugehört: Für viele müssen Insekten erschwinglicher sein, um sie regelmässiger zu essen. In den letzten Jahren konnten wir mehrere Preisreduktionen an euch weitergeben und damit die Preise kontinuierlich senken. Insekten wird in Zukunft günstiger als Fleisch sein, da es viel weniger Input (Arbeit, Wasser, Platz, Futtermittel etc) braucht.